華人家庭動態資料庫(Panel Study of Family Dynamics ,簡稱 PSFD) 計畫是以華人家庭成年樣本為對象的固定樣本追蹤調查 (panel),涵蓋的年齡層自青年至老年。此外,這項計畫也根據主樣本延伸出來的子女等親屬,再進行追蹤訪問。藉由此一資料庫的建立,我們期望對華人家庭之經濟、社會、心理、習俗等面向,作全面性的研究。

計畫的建置構想在於華人社會的家庭型態、結構、與互動模式,都遠較西方社會複雜,其所蘊藏的理論模式,也比建構於西方社會的模式複雜,因而希望能藉由華人家庭動態資料庫的建立,尋找一個與本土社會環境契合,卻又能為西方主流學術價值所認同的研究方向。我們先自台灣的資料收集開始,以家庭為一基本單位時序追蹤,建構台灣家庭的動態資料庫,爾後再向其他華人社會推展。資料收集一方面用以檢證西方既有有關家庭之理論在台灣社會是否適用,另一方面也由資料所呈現的事實中,發掘、抽離出與西方理論不同的新理論架構。於是於1998 年,在中央研究院朱敬一院士整合下,集結了心理、社會、經濟等領域的學者參與規劃。參與規劃的研究人員,包括中央研究院的章英華、朱瑞玲、蔡淑鈴、簡錦漢、于若蓉、蔡文禎及院外參與研究人員王泓仁(台灣大學經濟系)、鄭保志 (中央大學經濟系)及張峰彬(政治大學社會系),也陸續加入此一研究計畫。為了使此一資料庫能銜接本土特色與國際的主流趨勢,也邀請了國際知名學者擔任顧問,對調查規劃與問卷設計提供建議。國外學者包括Gary Becker (Chicago)、Angus Deaton (Princeton)、Robert Hauser (Wisconsin) 、Cheng Hsiao (USC)、Ronald Lee (Berkeley)、William Parish (Chicago) 、George Tiao (Chicago) 、James Vaupel (Max Plank) 、Arthur Wolf (Stanford) 等人。

這項調查計畫的特性之一是,計畫參與人員本諸建置「公共財」的理念,在資料檢誤完成之後立即公開釋出,供國內外學界人士使用。而每次調查自完成訪問,直至釋出資料,約經一年左右的時間,較國外同類型的大型資料快速許多。其次,基於華人佔世界人口的四分之一左右,而華人的家庭型態又有其獨特的特質,這項計畫擬以台灣家庭為調查訪問的起點,再拓展至其他華人社會家庭,期望透過此項計畫所建構的資料,能廣為國內外學者使用。而自1999 年進行調查以來,已完成十三年的調查訪問計畫,累積相當大量的資料。